阿里山風情

上兩星期我和 Kitty 去了一趟台灣的高雄和阿里山,行程雖然只有短短三日兩夜,卻有機會欣賞到阿里山的櫻花,和高雄郊外的風景,把繁忙緊張的生活洗滌了一下。

我們在星期五下班後搭乘 8:30pm 的航班前往高雄,高雄的機場有地鐵(捷運)連接市區,交通十分便利,大約十時多我們便到達下榻的旅館休息。

雖然高雄是台灣南部最大的城市,它的地鐵網絡卻很年輕,只有兩條線路,其中一條還是去年十月才開通,所以站內和車廂中都十分明亮整潔,乘客也不擁擠,唯一的缺點是班次比較疏,相對於香港繁忙的地鐵系統,那兒給人一種悠閒安靜的感覺。

第二天一早我們便出發往阿里山,除了開始的時候有點意外,過程尚算順利,我們首先搭乘台灣高鐵往嘉義,然後在嘉義搭乘登山巴士上山。

高鐵可說是台灣的子彈火車,開通不過一、兩年,從台北到高雄把台灣的南北連貫起來,全程只不過兩、三小時,不過票價卻不便宜,從高雄(左營站)往嘉義短短的 35 分鐘車程,票價約港幣 90 元,我們購買的是自由班次自由座,倘若購買指定作為的車票,價格會比較便宜,非繁忙時段的車票更有進一步的優惠。車廂方面固然舒適乾淨,行車時也十分穩定,說起上來 90 元的價格也是合理的,倘若搭乘公車的話,所花的時間肯定要多一倍以上。

嘉義的高鐵站不在市中心,幸好站外有接駁巴士前往市區,有趣的是前往市中心和郊區方向的巴士站互相比鄰,巴士站內的行車路線圖都是一些本土地方名,我們一時也搞不清究竟應該在那一個巴士站候車,問了幾次路人才明白過來,希望有關巴士公司將來提供一些對遊客比較有幫助的資訊。

我們在嘉義的火車站附近下車,沿著路牌的指示步行約 10 分鐘到到達嘉義火車站,在火車站外面的公車總站找到前往阿里山的巴士,在賞櫻花的季節那些登山巴士都會加班行駛,其他日子大概一小時才有一班車,我們購買了最快開出的巴士票,大約在下午一時出發往阿里山。

登山的車程大約兩小時,巴士首先在嘉義的市區兜兜轉轉了約 20 分鐘,沿途不斷有乘客上車,跟著便開始上山的路段,山路蜿蜒曲折好像無窮無盡,過了大約一個小時,巴士在一個中途站停下稍歇,讓乘客賣些小吃和解手,然後又繼續上路,兩個小時後終於抵達阿里山森林風景區。

風景區的入口處萬頭鑽動,人潮湧湧,有些人像我們一樣這麼晚才到達,更多的人在山上遊覽完畢準備離開,無數的旅遊車、小房車、和公車在入口處停泊,我們購買了入場卷後便趕往購買回程下山的巴士票,最後一班下山的巴士在 5:10pm 開出。雖然遊玩的時間不多,但誰叫我們這麼晚才能來到?好的,趕緊把從風景區售票處取得的地圖攤開,規劃一下這不足兩小時的行程(另外預留一些緩衝時間,以防因種種原因趕不上巴士)。

我和 Kitty 算是行山跑步的老手,但要在兩小時之內走遍整個風景區仍是不可能的,風景區內有幾間旅館供遊人歇息,方便他們有更多時間遊覽,興致特高的遊人甚至可以豋高觀賞阿里山的日出和日落。我和 Kitty 走了一小段上山的車路後,便轉入一條登山小徑,這條小徑依傍著阿里山登山鐵路,每隔若干時間便有小型火車從旁邊經過,沿途點綴著一些櫻花樹,吸引不少有人觀賞和拍照。不久我們到達了一個茂密的森林,只見古樹參天,處處怪木怪石,令人目不暇給。再轉一個彎,竟然在密林之中見到兩個小湖,原來是阿里山的名勝「姊妹潭」,潭的旁邊還設有一道木造的「環潭步道」讓遊人盡覽兩潭的風光。我們邊走邊讚嘆奇岩怪樹,也拍了不少照片,天色逐漸轉暗,但遊人卻一點也沒有減少,有時在梯級處有遊人需要稍停休息,後面便會出現一長條被塞著的人龍,在熱門的拍照地點,例如由兩棵老檜木糾纏在一起而形成的「永結同心」,遊人更是穿梳不絕。

回到風景區的入口處附近,有一個有很多紀念品商店和食肆的廣場,我們買了一些不同款色的麻薯(相當於日本人的草餅)和燒山豬肉片,這兩款食物是最常見的阿里山特產,尤其是麻薯,不論顏色、形狀和味道都有很多選擇,燒山豬肉片看起來有點像豬肉乾,不過他們燒得又薄又香脆,我們不知是否因為操勞了一天沒有吃過東西,不消一會兒便把所有東西吃光了。

回到高雄大約9點,我們第一時間趕往最大的瑞豐夜市,這個夜市佔地很大,有幾百個售賣熟食、衣服、飾物和攤位遊戲的小販,我們首先買了一杯挺有名的木瓜奶,大約 10 港元一大杯,我們兩人幾乎都喝不完,然後是各式串燒、魷魚庚、炒米粉、脆皮豆腐、蜜糖草莓、煎餃子等等,兩人開懷大吃,不亦樂乎!差不多到了晚上十一時才搭乘地鐵尾班車回旅館。

最後一天我們把行李收拾後便辦理退房手續,把行李箱寄存在旅館後,便在附近找地道的早餐吃,走了兩條街忽然發現在一間粉麵店外面大排長龍,我們知道找到好地方了,原來那是出售夾著油條的燒餅、灌湯肉包、奶茶豆漿、中式奄列等傳統食物的地方,我們每一樣都點了少許,結果吃了一個很久沒有那麼飽的早餐,台灣真是令人驚喜處處。之後我們乘兩個站地鐵去了一個在海邊的地方 – 西子灣,那兒很寧靜,遊人也不太多,我們租了兩架Hello Kitty單車(每架也只是25港元一天),店主是年青人亦親切有禮,還給了一張簡單的地圖和給我們一些建議路線。我們去了很多地方,包括打狗英國領事館、中山大學,還第一次乘單車搭船到旗津島,登上島上的最高點燈塔和砲台,然後沿著海邊踏單車往風車公園,回程的時候還下著大雨呢,我們在馬路上奪命狂踏單車二十分鐘才回到碼頭。

這次台灣南部之旅真是既充實又充滿驚喜,在這個旅遊淡季飛機票和旅館都比較便宜,雖然行程比較匆忙,但勝在不用請假,實在是很好的選擇。