2018 香港書展

參觀書展已經成了我家的暑期恆常而重要的活動,隨著孩子們長大,他們對書籍的欣賞能力越來越高,我也越來越放心讓他們自己選擇書籍。始終,自己選的書籍特別好看,爸爸選的總帶有強逼的感覺,呵呵。

今年我一個人帶著兩個小鬼,拖了一個小型的旅行箱出發。我告訴他們可以自行選購書籍,放得進旅行箱便行了。結果呢,在進入會場後不足一小時,離開第一個攤檔的時候,旅行箱已經 90% 滿了。

我本來以為小鬼們只會選擇中文書,他們竟然也選購了兩套英文書,原因是 (1) 內容是迪士尼的卡通人物和 (2) 這套書同學們看過。這令我開始思考,除了父母的影響外,外在的因素也有機會擴闊他們的閱讀視野,這是好事。

書展除了買書,吃午飯也是他們期待的活動,因為這一天我通常讓他們自由選擇食物,他們當然不會跟我客氣,甚麼雞蛋仔、魚蛋、燒賣、熱狗等等被譽為「不健康」的零食通通都要,結果呢,小鬼們飽得吃剩一大堆東西,要我幫忙清理。

姐姐除了要買書外,也希望買一些手工精品文具之類東西,我對這些東西毫無興趣,本來不打算買,但經不起她的苦苦哀求,最後買了一些人手製作的裝飾品,我是不是太沒有原則呢?

今年我買了一套機械人 (Dash and Dot) 給小鬼們學習編寫程式,$2232 包括了兩個機械人和一些配件,並不便宜,但的確很有趣,相信對他們學習編程和邏輯思考有幫助。

總結今年花了 $2323 買書,印象中跟去年差不多。

圍棋團體賽

昨天與阿女參加了一場圍棋團體賽,我們與另一個小朋友三人組成隊伍,出戰 20-30 級組別的賽事,十隊中我們贏得第二名。

一個月前收到報名表的時候,心想讓阿女參加圍棋賽事,體驗一下比賽的氣氛,也可以增加一些對奕的經驗,好啊。但問題是我和阿女只有兩個人,尚欠一個才能成隊,當時我們參加圍棋班只有兩三個星期,根本不熟悉其他同學。此外我雖然沒有被評級,但相信棋力比 20 級高,平時在班上與其他小朋友進行友誼賽,老師都要我讓他們 4-5 子,參加 20-30 級賽事有否欺負對手之嫌?棋院的同事知道我的顧慮後,自願替我們物色第三個人選,也說我與阿女一起組隊,參加 20-30 級賽事沒有問題。幾個星期後她便告訴我們一位名叫蔡其臻的小朋友會加入我們的隊伍,所有問題終於解決了。

我們大約十時到達棋院,只見人頭湧湧,或坐或站擠滿了人,儘管比賽還未開始,不少人已經在據案廝殺。我們報到後在壁報板查看我們的座位,原來我們的三個對手已經準備就緒。評判老師這時逐一檢查參加隊伍是否坐在正確的桌子,每名成員是否坐在正確的座位上,然後主持老師簡單介紹賽制,並提醒大家對弈的禮儀,跟著一聲令下,第一場對局便開始了。

隊伍成員分為主將、副將和三將,兩隊對戰時必定是主將對主將,副將對副將,三將對三將,三盤兩勝決定勝負,勝方得兩分,負方得零分,每一隊都要下四局棋。最後一份數論成績,同分者則計算主將得勝局數,局數相同則計算副將得勝局數,餘此類推。

我們的成績是:我四局全勝,阿女四局全負,蔡其臻則三勝一負,總分 6 分得第二名,第一名的四戰全勝得 8 分。我們在第三戰後與後來的第一名同樣得 6 分雙雙領先,所以我們兩隊便被安排在第四戰對陣,結果阿女和蔡其臻都不敵,讓對手得了冠軍。我們的分數其實與第三名的隊伍同樣是 6 分,幸好計算主將得勝局數時壓倒了他們。

一如賽前所料,我和對手的實力有點差距,我問過兩個對手的等級,他們一個 19 級一個 20 級,他們都十分嗜殺,對殺的能力和感覺很不錯,全日來看我犯了不少錯誤,大部分都是可以避免的,只要耐心多算一兩步,耐心把棋走厚一點便行。儘管如此,我在佈局上的優勢仍使我贏得頗輕鬆,除了第一局需要點目外,其他三局我都是把對手橫跨整個棋盤,延綿數十子的一條或數條巨龍宰掉,評判老師一看便說不用點目了,勝負一目了然。我依靠的就是在佈局階段建立好的大模樣,可以說,當我圍出大空後,儘管棋子仍然疏疏落落,但我已經勝券在握,只要小心斷點,平實穩健的守好陣地,對手便沒有翻盤的機會。有兩局的對手硬是要點入我的大空企圖就地做活,我只要東點一下,西點一下,破壞他的眼位,保持聯絡,結果就是給我宰掉大龍。

若果要挑戰更高級的對手,我將要磨練我的對殺技巧和觸覺,和對定式的深入了解。

阿女方面,她根本沒有大局觀,所以培養她佈局的能力是當務之急,不能總是跟別人在「草肚皮」廝殺。要她明白讓出一些地域,甚至放棄一些子,省下數手棋來圍地,將會容易得勝。

Hadrian 上課一星期

Hadrian 轉到培正上小一已經一星期,他似乎適應得蠻不錯,今天下課後唱了一首「排隊歌」,說是梁老師教他唱的。我聽了幾次,估計歌詞大致如下:

來個我一齊,排個靚隊先。
手放在兩邊,兩眼望著前。
嘴跟著老師,唱呀唱歌兒。
一步一步,跟我踏著前。

歌詞似乎有點口語化,不知是否他加油添醬。

至於他的同學,暫時他只認識坐在左右兩邊的朱恩程和何皓之。

老師方面,他可以說出兩位粵語老師劉老師和梁老師,還有普通話的楊老師和英語老師 Ms Sam。初時我奇怪為什麼女老師的名字叫 Sam,還問他究竟是 Mr Sam 還是 Ms Sam,他堅持說是 Ms Sam。後來我查看學校的教職員列表,才知道英文老師叫 Ms Samantha,估計老師怕小朋友讀不出這麼多音節的字,所以自稱為 Ms Sam,Hadrian 果然厲害。

Keeley 面試德望小一

上星期三阿女去德望面試小一,面試前我問阿女就讀的面試班老師有沒有其他家長「報料」今年的面試題目,很可惜沒有,他們只能提供去年的題目給我參考。

我其實不太擔心阿女能否回答老師的問題,反而是她臨場的表現包括向老師請安,面帶笑容,雙手接過老師給她的物件等等是否做得好。面試班應該在這些方面有很多訓練,但阿女一向我行我素,蠻有性格,我也不知結果如何。

當天滂沱大雨,她穿著雨鞋出門,把她的漂亮新鞋放在我的背包內。我們在面試前十五分鐘到達學校,被安排到學校的禮堂報到。

我首先到阿女到洗手間,免得她面試期間有什麼意外。報到後她便由一些中學大姐姐帶領排隊準備入課室,我則要留在禮堂一面等她出來,以免填寫問卷。她在排隊期間表現得蠻輕鬆,我看見一些小女孩(德望是女校,所有面試的都是女孩子)哭鬧著不肯離開父母去排隊,心想小孩子小小年紀要面對這些壓力,真是無辜。我遠遠的給阿女打手勢,提示她要面帶笑容。

德望的禮堂十分大,可能是我見過最大的中學禮堂。我和其他家長一樣坐在禮堂以免填寫問卷一面等候。大約四十五分鐘後第一組小朋友開始出來,但是二十多三十組足足花了超過半小時才全部出來,阿女的一組幾乎是最後的。

阿女出來後很興奮,說面試的問題「easy piece」,據她說面試的內容包括:

  1. 全程老師都使用英語。
  2. 每人獲分派一張紙,上面分為很多小格,有的格子裏面有一個哈哈笑,有的裏面有一把剪刀,有的裏面畫了一個三角形等等,老師會要求小朋友在某一格寫上自己的名字,在另一格寫一個大寫英文字母,有在另一格寫一個小寫英文字母等等。
  3. 每人獲分派一張寫了一個數字的紙張,老師要她們按數字的順序從小到大列隊。
  4. 老師跟著要求她們按數字的單/雙來分組。
  5. 老師給每人一張紙,上面寫了一句句子,要她們把句子讀出來。阿女忘記了句子的內容,但強調很容易。

至於我填寫的問卷則有四道問題:

  1. 列出你於去年為女兒安排的課外活動。
  2. 若你的女兒成功入讀德望,她會否繼續參加以上活動?為什麼?
  3. 為什麼你認為女兒適合入讀德望?
  4. 你對愉快學習有何見解?

以上問題都是中英對照,我相信可以用中文或英文回答。

愛跑步的 Hadrian

每個星期三下午我都會帶 Hadrian 到青衣城學畫畫,這段由灝景灣到青衣城十至十五分鐘的路,Hadrian 總是幾乎全程奔跑完成的,所以只需僅僅五、六分鐘。

他其實不能全程奔跑,每走大約五、六十米便慢下來歇一歇,但走幾步又再繼續奔跑,他似乎十分喜愛奔跑,樂在其中。

Hadrian 面試 St. Catherine’s K1

今天 Hadrian 到 St. Catherine’s 位於九龍塘羅福道的校舍面試 K1,名校幼稚園的盛大場面,真是叫人大開眼界。

Hadrian 的面試時間是早上九時,我們滿以為他是第一批面試者,早上八時半到達校舍門外,竟然見到長長的人龍,從羅福道延伸到亞皆老街,一名校務員正在人龍的前後走動,用英語呼籲八時半面試的家長不用排隊直接進入校園。

我和 Hadrian 排隊的時候也不愁寂寞,很多派發校巴、補習學校、面試班等等的人向我們的手中塞進各式各樣的傳單,不一會兒便聽到一位校務員呼籲九時面試的家長進入校園。

我們首先被領入一間課室,可是的中央放了四張桌子和一些椅子,桌子上面放滿了 Lego Duplo (大型的 Lego),那是給小朋友玩耍的地方。貼著四面牆壁也排滿了椅子給家長們坐,很可惜那些都是小朋友的椅子,加上地方擁擠,身材稍大的人如我感到很不舒服,唯恐稍一移動便會碰到兩旁花枝招展的太太的身體。Hadrian 獨自一人玩 Lego 倒是自得其樂,部分小朋友老是要纏著父母,或者對 Lego 沒興趣。有一些老師在課室內觀察小朋友,有時會走到小朋友身邊跟他們聊聊。Hadrian 玩耍的時候不喜歡有人騷擾,所以對老師有理不理,我也不知道這對他的成績有什麼影響。

過了一會兒部分小朋友和家長便被領到另一個課室進行個別面試,我們的課室有三個小朋友在同時進行面試,等候的家長在課室的一端坐著等待,Hadrian 百無聊賴,把牆壁上的文字一個一個讀出來,什麼「家庭角」、「創意角」、「圖書角」等等都難不倒他。我滿腹驚奇,暗想若果讓現場的老師聽到,一定以為我是一個「虎爸虎媽」,整天催谷小孩子讀書認字的怪獸家長。

面試的問題我現在已經記不起了,印象最深刻的是老師在最後叫 Hadrian 唱一首歌,他想了一想便唱了英文歌 Alphabet Song,「ABCDEFG, HIJKLMNOP, ……」,一口氣唱到尾,老師顯然十分滿意,我也十分滿意。

Hadrian 面試救恩幼稚園 K1

今天 Hadrian 揭開了到各幼稚園面試 K1 的序幕,第一個任務是到位於港島西環的救恩幼稚園面試,報讀救恩的原因主要是她有小學,大部分的幼稚園學生可直昇小學,這一點對很多家長來說很重要,但是對 Hadrian 卻是特別重要,因為 Keeley 現在讀的是女校,不能依靠兄弟姐妹的關係入讀,令 Hadrian 入讀知名小學的機會比其他小朋友低得多。

面試前家長首先要填寫一份問卷,問題包括為何選讀救恩,喜歡和小朋友進行什麼活動等等。跟著我們被安排進入一個課室,裡面放了數張桌子,另外有一個空間鋪了地墊,上面放了很多各式各樣的玩具。所有小朋友首先在地墊上自由玩耍,家長只能從旁觀察,不得參與。我相信這個過程是讓小朋友熱身和適應環境,老師也會乘這個機會進行評估。

過了一會兒陸續有老師帶領小朋友和家長到桌子面試。首先老師循例跟 Hadrian 說早晨,然後問他的名字,Hadrian 當時可能尚未熱身,說話時十分細聲。跟著開始玩遊戲,首先是一幅三塊拼圖,我一見到心中便大叫太容易了,果然 Hadrian 毫不猶豫、乾淨利落地把任務完成。

老師跟著要他把繩子穿珠,那繩子其實是一條鞋帶,繩末堅硬的部分比珠子的直徑更短,Hadrian 開始的時候有點困難,但是他很快懂得把繩子慢慢推向前,從另一個出口把它拉出來,很快便按老師的吩咐穿好三顆珠子。

跟著老師給 Hadrian 一幅照片,上面有一個叉子,一隻杯子,和一本書,老師逐一問 Hadrian 那些是什麼,然後老師拿出這三件東西,叫 Hadrian 把東西放在照片上相同的位置。

老師跟著拿出一張有不同顏色的繪圖,逐一問 Hadrian 顏色的名稱,那當然難不倒他。

老師跟著取出一張巴士的照片,問 Hadrian 那是什麼,跟著問他有沒有乘搭過巴士,Hadrian 說有,然後又問他乘巴士到什麼地方,他說「來這裡」,老師乘機問他誰帶他來,這些問題當然難不倒 Hadrian。

老師跟著問 Hadrian 臉上各器官的位置,頭髮、耳朵、眼睛、鼻子、嘴巴,逐一要 Hadrian 指出來,這當然也難不倒他。

最後老師給 Hadrian 一張貼紙,問他要說什麼,Hadrian 說「唔該」,老師笑了一笑。

阿女的性格

最近阿女報讀的「小一面試班」要求我們簡述阿女的性格,我思索良久,在表格中這樣寫:

性格

活潑好動,聰明,記憶力佳,表達能力強,但對陌生人則表現得內向和慢熱。

優點

喜歡探索新事物,學習新知識。進行各項活動時,遇有疑問會尋找支援,亦能耐心和專注參與活動。能夠表達自己的想法和感受。有良好的記憶力和邏輯推理能力,中、英、數亦比同儕優勝。

缺點

好勝心強烈,亦比較自我中心和固執己見,進行活動時容易被其他事物分散注意力。

令人失望的聖嘉勒家長日

剛從所謂的「家長日」回來,真是令人十分失望。

見面的時間只有五分鐘,我一早知道不可能跟老師深談,但是聽一聽老師對女兒的評語,問一兩條問題總可以吧?事實卻連這麼低的要求也不能達到。

老師首先交一份「幼兒整體發展評估」的表格給我,指示我這兒要簽名,那兒又要簽名,下星期一交回,將來 K3 才會派還。跟著把上星期在電話向她查問的事情重複回答一次,其實沒有新資料。這時我以為輪到我提出問題,怎知她說還有別的家長在等待,有問題可以寫便條給她,或者致電給她,這無疑是下逐客令了。

我簡直不能相信我的耳朵,星期六早上拋下妻兒巴巴的趕來見老師,原來只是要我做信差收取那份發展評估,算是那碼子的「家長日」?倒不如叫做「家長信差日」吧!聖嘉勒是我出席的第三間學校的家長日,也是第一次聽不到老師對小孩子評語,也不准家長發問的家長日,真是忍不住再嘆一次:十分失望。

阿女已經學會的古文

前幾天提到阿女已經學會了三十篇古文,以下就是完整名單:

  1. 「白日依山盡……」
  2. 「歸去來兮……」
  3. 「朱雀橋邊野草花……」
  4. 「山不在高……」
  5. 「獨坐幽篁裏……」
  6. 「危樓高百尺……」
  7. 「舍南舍北皆春水……」
  8. 「丞相祠堂何處尋……」
  9. 「紅豆生南國……」
  10. 「明月幾時有……」
  11. 「君問歸期未有期……」
  12. 「鋤禾日當午……」
  13. 「朝辭白帝彩雲間……」
  14. 「鵝,鵝,鵝……」
  15. 「慈母手中線……」
  16. 「少小離家老大回……」
  17. 「床前明月光……」
  18. 「去年今日此門中……」
  19. 「春眠不覺曉……」
  20. 「葡萄美酒夜光杯……」
  21. 「李白乘舟將欲行……」
  22. 「渭城朝雨浥輕塵……」
  23. 「青山橫北郭……」
  24. 「清明時節雨紛紛……」
  25. 「相見時難別亦難……」
  26. 「月落烏啼霜滿天……」
  27. 「煮豆燃豆萁……」
  28. 「雲母屏風燭影深……」
  29. 「向晚意不適……」
  30. 「錦瑟無端五十絃……」