在教院時的電郵署名

發現一個在教院最後一段日子所使用的電郵署名:

別君去兮何時還?         | Kim-hang Chung (鍾劍恆)
且放白鹿青崖間,         | khchung@ied.edu.hk
須行即騎訪名山。         | ISO, HKIEd
安能摧眉折腰事權貴,       | Office: 2948-6545
使我不得開心顏。         | Mobile: 9602-2838
     李白《夢遊天姥吟留別》 |

這裏引用《夢遊天姥吟留別》最後幾句,很好的夫子自道,記得曾經有一位不認識的 user 收到我的 email 後回覆說很喜歡這幾句呢。

愛跑步的 Hadrian

每個星期三下午我都會帶 Hadrian 到青衣城學畫畫,這段由灝景灣到青衣城十至十五分鐘的路,Hadrian 總是幾乎全程奔跑完成的,所以只需僅僅五、六分鐘。

他其實不能全程奔跑,每走大約五、六十米便慢下來歇一歇,但走幾步又再繼續奔跑,他似乎十分喜愛奔跑,樂在其中。

Hadrian 面試 St. Catherine’s K1

今天 Hadrian 到 St. Catherine’s 位於九龍塘羅福道的校舍面試 K1,名校幼稚園的盛大場面,真是叫人大開眼界。

Hadrian 的面試時間是早上九時,我們滿以為他是第一批面試者,早上八時半到達校舍門外,竟然見到長長的人龍,從羅福道延伸到亞皆老街,一名校務員正在人龍的前後走動,用英語呼籲八時半面試的家長不用排隊直接進入校園。

我和 Hadrian 排隊的時候也不愁寂寞,很多派發校巴、補習學校、面試班等等的人向我們的手中塞進各式各樣的傳單,不一會兒便聽到一位校務員呼籲九時面試的家長進入校園。

我們首先被領入一間課室,可是的中央放了四張桌子和一些椅子,桌子上面放滿了 Lego Duplo (大型的 Lego),那是給小朋友玩耍的地方。貼著四面牆壁也排滿了椅子給家長們坐,很可惜那些都是小朋友的椅子,加上地方擁擠,身材稍大的人如我感到很不舒服,唯恐稍一移動便會碰到兩旁花枝招展的太太的身體。Hadrian 獨自一人玩 Lego 倒是自得其樂,部分小朋友老是要纏著父母,或者對 Lego 沒興趣。有一些老師在課室內觀察小朋友,有時會走到小朋友身邊跟他們聊聊。Hadrian 玩耍的時候不喜歡有人騷擾,所以對老師有理不理,我也不知道這對他的成績有什麼影響。

過了一會兒部分小朋友和家長便被領到另一個課室進行個別面試,我們的課室有三個小朋友在同時進行面試,等候的家長在課室的一端坐著等待,Hadrian 百無聊賴,把牆壁上的文字一個一個讀出來,什麼「家庭角」、「創意角」、「圖書角」等等都難不倒他。我滿腹驚奇,暗想若果讓現場的老師聽到,一定以為我是一個「虎爸虎媽」,整天催谷小孩子讀書認字的怪獸家長。

面試的問題我現在已經記不起了,印象最深刻的是老師在最後叫 Hadrian 唱一首歌,他想了一想便唱了英文歌 Alphabet Song,「ABCDEFG, HIJKLMNOP, ……」,一口氣唱到尾,老師顯然十分滿意,我也十分滿意。

Hadrian 面試救恩幼稚園 K1

今天 Hadrian 揭開了到各幼稚園面試 K1 的序幕,第一個任務是到位於港島西環的救恩幼稚園面試,報讀救恩的原因主要是她有小學,大部分的幼稚園學生可直昇小學,這一點對很多家長來說很重要,但是對 Hadrian 卻是特別重要,因為 Keeley 現在讀的是女校,不能依靠兄弟姐妹的關係入讀,令 Hadrian 入讀知名小學的機會比其他小朋友低得多。

面試前家長首先要填寫一份問卷,問題包括為何選讀救恩,喜歡和小朋友進行什麼活動等等。跟著我們被安排進入一個課室,裡面放了數張桌子,另外有一個空間鋪了地墊,上面放了很多各式各樣的玩具。所有小朋友首先在地墊上自由玩耍,家長只能從旁觀察,不得參與。我相信這個過程是讓小朋友熱身和適應環境,老師也會乘這個機會進行評估。

過了一會兒陸續有老師帶領小朋友和家長到桌子面試。首先老師循例跟 Hadrian 說早晨,然後問他的名字,Hadrian 當時可能尚未熱身,說話時十分細聲。跟著開始玩遊戲,首先是一幅三塊拼圖,我一見到心中便大叫太容易了,果然 Hadrian 毫不猶豫、乾淨利落地把任務完成。

老師跟著要他把繩子穿珠,那繩子其實是一條鞋帶,繩末堅硬的部分比珠子的直徑更短,Hadrian 開始的時候有點困難,但是他很快懂得把繩子慢慢推向前,從另一個出口把它拉出來,很快便按老師的吩咐穿好三顆珠子。

跟著老師給 Hadrian 一幅照片,上面有一個叉子,一隻杯子,和一本書,老師逐一問 Hadrian 那些是什麼,然後老師拿出這三件東西,叫 Hadrian 把東西放在照片上相同的位置。

老師跟著拿出一張有不同顏色的繪圖,逐一問 Hadrian 顏色的名稱,那當然難不倒他。

老師跟著取出一張巴士的照片,問 Hadrian 那是什麼,跟著問他有沒有乘搭過巴士,Hadrian 說有,然後又問他乘巴士到什麼地方,他說「來這裡」,老師乘機問他誰帶他來,這些問題當然難不倒 Hadrian。

老師跟著問 Hadrian 臉上各器官的位置,頭髮、耳朵、眼睛、鼻子、嘴巴,逐一要 Hadrian 指出來,這當然也難不倒他。

最後老師給 Hadrian 一張貼紙,問他要說什麼,Hadrian 說「唔該」,老師笑了一笑。

阿女的性格

最近阿女報讀的「小一面試班」要求我們簡述阿女的性格,我思索良久,在表格中這樣寫:

性格

活潑好動,聰明,記憶力佳,表達能力強,但對陌生人則表現得內向和慢熱。

優點

喜歡探索新事物,學習新知識。進行各項活動時,遇有疑問會尋找支援,亦能耐心和專注參與活動。能夠表達自己的想法和感受。有良好的記憶力和邏輯推理能力,中、英、數亦比同儕優勝。

缺點

好勝心強烈,亦比較自我中心和固執己見,進行活動時容易被其他事物分散注意力。

到學校說故事後半年才問我的意見,誠意真是一百分!

收到 Keeley 學校向我徵詢半年前到學校說故事的意見,我忍不住嘀咕了一句:「這算什麼態度!」要不是當日我記下了活動的細節,和寫下了個人感受,今天我可能只會說「很好」、「沒有問題」。但現在我卻要另行加上附頁才足夠抒發我的感受,下面是我給學校的意見:

當故事爸爸那天,我帶著女兒在大約 1:05pm 到達課室,裏面有十來張椅子擺成半月形,椅子前有十來張地墊,相信都是小朋友們的座位。座位前方有一張孤零零的椅子,我知道這是我的座位。

當時課室內只有六七名同學安靜地坐在椅子上,班主任正忙著,我和女兒跟她說過午安後便老實不客氣地坐下來,小朋友們正陸續回到學校,我坐在這個聚光燈下的位置百無聊賴,感到有點不自在,於是逗小朋友們玩,本來拘謹的氣氛一下子被小朋友們的喧鬧聲打破,有些甚至走出來跟我鬧著玩,不過老師似乎喜歡小朋友們安安靜靜,規矩守禮,數次叫小朋們回到座位,「XXX,不要騷擾 uncle」。

過了不久班主任對我說還有幾位小朋友尚未回校,但不用等她們了,其實我不介意多等一會兒,但可能老師認為應該準時開始,我也不方便說什麼,於是一段我和女兒事先彩排好的開場白便揭開了故事的序幕。

這是一群很乖巧的小孩子,當我在說故事的時候,他們十分聚精會神,一動不動安靜地聽著;但當我提問的時候,課室立時變了喧嘩熱鬧的市場,三十多張嘴巴搶著發表意見。我本來有一丁點兒擔心秩序的問題,小朋友不留心怎麼辦呢?小朋友悶得睡著了怎麼辦呢?小朋友搗蛋怎麼辦呢?小朋友問了一些難以回答的問題怎麼辦呢?小朋友四處亂走怎麼辦呢?這時才知道完全是杞人憂天,這麼可愛的小孩子哪裏會為難人呢?

這是一次極度愉快的經歷,尤其是見到小朋友們喜歡這個故事,更是愉快。唯一的遺憾,就是時間太短,機會太少。事後我不斷在想,能否毛遂自薦再到學校說故事呢?

我認為學校的安排有些可以改善的地方:我開始說故事的時候還有些小朋友仍未回到學校,我一面說故事一面有小朋友進入課室,對我和正在聆聽故事的小朋友都構成干擾,剛進入課室的小朋友也被老師催促趕快坐下,顯得有點手忙腳亂。我明白學校如此安排可以令部分在職家長乘著午飯的空檔前來學校,無需為了十多分鐘的故事時間向公司請半天假。但我認為學校應該給那些全職爸媽,和願意請假前來學校說故事的家長多一個選擇,選擇較晚的時間說故事。

這份問卷是否來得比較遲呢?在我來學校說故事之後半年才徵詢我的意見,當時老師說明不准錄影,不准錄音,不准拍攝,即使當時有什麼感受和意見,到了今天不是已經忘掉,亦變得模糊。學校最好在家長說完故事後立即給他們這份問卷,才顯得有徵求意見的誠意,也能得到比較完整和精確的意見。

說起這份問卷,中英文版本顯然有很多不一致的地方,例如第一道問題,英文版是「時間安排恰當」,這可以理解為開始說故事的時間,和過程的長短是否恰當,基於前面提過的理由,我認為不恰當。但是中文版是「日期安排恰當」,我對此沒有異議。又例如第二、三、四道問題中的「幼兒」,原來在英文版有時寫作「my child」,有時寫作「children」,兩者意思大不相同,中文版的語意含混不清,英文版則清晰得多。可能有些人認為這些只是咬文嚼字,旁枝末節,但是我認為一間教育機構,應該對語言文字抱著嚴謹的態度。

令人失望的聖嘉勒家長日

剛從所謂的「家長日」回來,真是令人十分失望。

見面的時間只有五分鐘,我一早知道不可能跟老師深談,但是聽一聽老師對女兒的評語,問一兩條問題總可以吧?事實卻連這麼低的要求也不能達到。

老師首先交一份「幼兒整體發展評估」的表格給我,指示我這兒要簽名,那兒又要簽名,下星期一交回,將來 K3 才會派還。跟著把上星期在電話向她查問的事情重複回答一次,其實沒有新資料。這時我以為輪到我提出問題,怎知她說還有別的家長在等待,有問題可以寫便條給她,或者致電給她,這無疑是下逐客令了。

我簡直不能相信我的耳朵,星期六早上拋下妻兒巴巴的趕來見老師,原來只是要我做信差收取那份發展評估,算是那碼子的「家長日」?倒不如叫做「家長信差日」吧!聖嘉勒是我出席的第三間學校的家長日,也是第一次聽不到老師對小孩子評語,也不准家長發問的家長日,真是忍不住再嘆一次:十分失望。

阿女已經學會的古文

前幾天提到阿女已經學會了三十篇古文,以下就是完整名單:

  1. 「白日依山盡……」
  2. 「歸去來兮……」
  3. 「朱雀橋邊野草花……」
  4. 「山不在高……」
  5. 「獨坐幽篁裏……」
  6. 「危樓高百尺……」
  7. 「舍南舍北皆春水……」
  8. 「丞相祠堂何處尋……」
  9. 「紅豆生南國……」
  10. 「明月幾時有……」
  11. 「君問歸期未有期……」
  12. 「鋤禾日當午……」
  13. 「朝辭白帝彩雲間……」
  14. 「鵝,鵝,鵝……」
  15. 「慈母手中線……」
  16. 「少小離家老大回……」
  17. 「床前明月光……」
  18. 「去年今日此門中……」
  19. 「春眠不覺曉……」
  20. 「葡萄美酒夜光杯……」
  21. 「李白乘舟將欲行……」
  22. 「渭城朝雨浥輕塵……」
  23. 「青山橫北郭……」
  24. 「清明時節雨紛紛……」
  25. 「相見時難別亦難……」
  26. 「月落烏啼霜滿天……」
  27. 「煮豆燃豆萁……」
  28. 「雲母屏風燭影深……」
  29. 「向晚意不適……」
  30. 「錦瑟無端五十絃……」

阿女學古文

今天阿女終於學會了三十首古文(詩、詞、文),算是一個里程碑,教阿女學古文其實是一連串無心插柳的行動,到了現在已經成為一項有計劃的學習。

當她剛出生的時候,每次給她餵奶總是你眼望我眼,一天餵奶五六次,每次十多二十分鐘,有什麼說話早說盡了,有什麼「飲歌」也早唱膩了,所以便嘗試給她念詩詞歌賦,她肯定是不懂的,但是她卻總是很用心在聽,也不知她是在聽我念詩,還是看我的口在開開合合,總之就是一副專心好學的樣子,這樣時間便過得很快,餵奶也似乎不是那麼悶了。這個階段也不是維持很久,當她開始學習自行拿著奶瓶喝奶的時候,我便開始給她說故事書,不再念詩詞了。

哄阿女睡覺是另一個念詩詞的原因,我是在後來陪伴她上遊戲班才逐漸認識兒歌,之前我只懂得老舊的廣東流行曲,但是能夠完整唱完的只有寥寥幾首,所以要哄阿女睡覺便只能念詩詞歌賦,我只是借助詩歌抑揚頓挫的音樂感來哄阿女入睡,無意教她古典文學,我尤其喜歡一些篇幅較長的古文,因為選定一篇文章後,重覆背誦幾次阿女便睡著。在她大約一歲多兩歲的時候,我開始發覺她能跟著我背誦那些古文,於是開始認真教她念,我告訴她這些是「歌」,要教她唱歌,其實這也不算說謊,詩詞的起源本來就是歌詞,後來才成為獨立的文體。她也「不求甚解」,沒有追究詩歌的意思,只是用心記著句子,有空時便隨我一起「唱歌」。我記得《滕王閣序》、《歸去來辭》、《陋室銘》等等就是在這時教她的,當時也曾經嘗試教她《長恨歌》、《唐太宗百字箴》等,但她就是記不住,我也沒有勉強。

後來阿女要學習自己洗手,但是她總是耐性不夠,在水龍頭下隨意把手弄濕便算洗過了,為了令她搓手的時間長一點,我便教她念詩詞,例如要她把《靜夜思》「唱」完才算洗完手,這樣做竟然一舉兩得,既令她有足夠的時間洗手,也令她多學了不少詩詞。我把曾經教她的詩詞寫在卡紙上,然後貼在洗手間的牆上,洗手時會隨意抽一兩首要她背誦,大部份詩詞就是這樣學來的。

阿女偶然會問這些「歌」是什麼意思,我只是很含糊地解釋給她聽,例如我告訴她《靜夜思》是寫一個人思念故鄉,當家中的菲傭要回菲律賓省親的時候,她居然懂得說「工人姐姐低頭思故鄉」!她其實不會追究每一個字每一個句子的意思,只是感到好奇,告訴她一個很概括的意思她便會滿意。當然,將來她學習文字的形、音、義的時候,就要深入瞭解這些作品,但那是將來的事了。

到 Keeley 學校說故事

今天我去了阿女的學校說故事,小朋友們加上老師超過三十人聽我天馬行空說故事,真是滿足感爆燈!我打算分享我的經歷,希望對後來者有幫助,也希望拋磚引玉,聽聽大家的想法。

當阿女還在牙牙學語的時候我便每天給她說故事,至今不斷,去年阿女讀 pre-nursery 的時候我也曾經到學校給小朋友說故事,但當時人數不太多,加上只是一群懵懂小孩兒,胡亂便混了過去。這次多達三十多個小朋友,而且心智都比較成熟,聽過的故事肯定也不少,要令她們聽得開心滿意實在有點挑戰性,所以當我兩個月之前收到學校邀請家長到學校講故事的通告,感到既興奮,又惶恐。

1. 選書

我有兩個選書原則,首先這本書必須是阿女喜歡的,我們很容易以自己為中心,把自己的喜好強加於小孩子身上,學校的小朋友究竟喜歡什麼樣的故事,我不可能憑空想出來,也不應要她們依從我自己的喜好,所以我決定把決定權下放給阿女。第二個原則是書本越大越好,網上也有家長發表相同的意見,幸好家中不乏大型的故事書,無需另外購買。

家中的大書阿女全都看過,我把這些書陳列出來讓她自行挑選,她很快挑了一本,但到了第二天她卻說另一本比較好,我當然尊重她的選擇,怎知第三天她又改變主意,如是者幾乎家中所有大書都給她的金手指點過,每天都選擇不同的書,我猜她很享受這種擁有權力,行使權力的感覺,當然她也是蓄意捉弄我,我表現得越苦惱,她便越開心。幸好到了說故事前幾天她總算明白事情的緊急性,認真地選定了一本書,並向我再三保證不會改變主意。

2. 練習和彩排

我每天都說故事給阿女聽,每天由一本至四五本,從不間斷,最近她的弟弟也開始喜歡上聽故事,我不敢說自己說故事很出色,但工多藝熟,有能力隨時翻開書本都可以說得天花亂墜,加上我認為給一大班小朋友說故事,與給一個小朋友說故事的方法是一樣的,無論說話的方式、身體語言等等都沒有分別,所以沒有特別練習。只是在活動前幾天要求阿女配合我每天彩排一次,確保我記熟每一頁的情節、停頓的位置、提問的時機、時間的控制、賣關子的位置、開場和結束的台詞等等。

這個本來是我個人的表演項目,但是我要求阿女在開場和結束的時候客串一下。開場時我邀請阿女來到我的旁邊來幾句對白。

我問道:「阿女,這一班小朋友是誰啊?」

阿女答:「她們是聖嘉勒小學暨幼稚園 K1B 下午班的小朋友。」

我問道:「我又是誰呀?」

阿女答:「你是我的 Daddy。」

我問道:「今天我來做什麼呀?」

阿女答:「今天你來說給大家故事。」

阿女跟著轉身對著其他小朋友說:「請大家拍掌歡迎。」

結束的時候,我合上書本後會問:「小朋友,這個故事好聽嗎?」阿女大聲回應:「很好聽呀!」然後大力拍掌,給我壯一壯聲勢。

我希望這個安排可以增加她對這件事的投入感,感覺自己也是表演者之一,同時也希望給她在公眾面前說話的機會,鍛鍊一下膽色。

3. 故事爸爸

我帶著阿女在大約 1:05pm 到達課室,裏面有十來張椅子擺成半月形,椅子前有十來張地墊,相信都是小朋友們的座位。座位前方有一張孤零零的椅子,我知道這是我的座位。

當時課室內只有六七名同學安靜地坐在椅子上,班主任正忙著,我和阿女跟她說過午安後便老實不客氣地坐下來,小朋友們正陸續回到學校,我坐在這個聚光燈下的位置百無聊賴,感到有點不自在,於是逗小朋友們玩,本來拘謹的氣氛一下子被小朋友們的喧鬧聲打破,有些甚至走出來跟我鬧著玩,不過老師似乎喜歡小朋友們安安靜靜,規矩守禮,數次叫小朋們回到座位,「不要騷擾 uncle」。

過了不久班主任對我說還有幾位小朋友尚未回校,但不用等她們了,其實我不介意多等一會兒,但可能老師認為應該準時開始,我也不便說什麼,於是我和阿女的開場白便揭開了故事的序幕。

這是一群很乖巧的小孩子,當我在說故事的時候,他們十分聚精會神,一動不動安靜地聽著;但當我提問的時候,課室立時變了喧嘩熱鬧的市場,三十多張嘴巴搶著發表意見。我本來有一丁點兒擔心秩序的問題,小朋友不留心怎麼辦呢?小朋友悶得睡著了怎麼辦呢?小朋友搗蛋怎麼辦呢?小朋友問了一些難以回答的問題怎麼辦呢?小朋友四處亂走怎麼辦呢?這時才知道完全是杞人憂天,這麼可愛的小孩子哪裏會為難人呢?

這是一次極度愉快的經歷,尤其是見到小朋友們喜歡這個故事,更是愉快。唯一的遺憾,就是時間太短,機會太少。事後我不斷在想,能否毛遂自薦再到學校說故事呢?

4. 後記

我開始說故事的時候還有些小朋友未回到學校,一面說一面有小朋友進入課室,對我和正在聽故事的小朋友都構成干擾,剛進入課室的小朋友也被老師催促趕快坐下,顯得有點手忙腳亂。我明白學校如此安排可以令部分在職家長乘著午飯的空檔前來學校,無需為了十多分鐘的故事時間向公司請半天假。但我認為學校應該給那些全職爸媽,和願意請假前來學校說故事的家長多一個選擇,選擇較後的時間說故事。